Stadsbestuur roept inwoners op om vrede mee uit te dragen

Donderdag 7 september 2017 — De stad roept zijn inwoners op om samen de vredesvlag uit te hangen op 21 september, de Internationale Dag voor de Vrede. Die dag zal de vredesvlag ook wapperen aan het stadskantoor om de vredesgedachte uit te dragen en op te roepen voor een verbod op kernwapens.

Schepen Denise Vandevoort legt uit waarom de stad deelneemt. ”Leuven is sinds 1988 lid van het internationale netwerk Mayors For Peace. In 1982 richtten de burgemeesters van Hiroshima en Nagasaki deze organisatie op tijdens een speciale VN-bijeenkomst voor Ontwapening. Mayors For Peace ijvert momenteel vooral voor een wereldwijd verbod op kernwapens tegen 2020.

De vzw Vrede nodigde de Vlaamse steden en gemeenten als Leuven, die lid zijn van Mayors For Peace, uit om ook dit jaar aandacht te besteden aan de Internationale Dag voor de Vrede. Ook de vzw legt de focus op het streven naar een internationaal verbod op kernwapens. Door op de uitnodiging van de vzw Vrede in te gaan, pleiten we als stad mee voor de vredesgedachte en voor een internationaal verbod op kernwapens.”

Vrede is een basisvoorwaarde
“We moedigen onze inwoners aan om actief deel te nemen aan de Internationale Dag voor de Vrede”, zegt schepen Vandevoort. “Vrede is immers de basisvoorwaarde voor duurzame ontwikkeling maar helaas worden we dagelijks geconfronteerd met conflicten en instabiliteit op heel wat plaatsen. Daarom kan de vredesboodschap niet luid genoeg klinken. Ook al hebben wij het hier best goed, het informeren, gevoelig en bewust maken van onze inwoners over alle vormen van geweldloosheid blijft heel belangrijk.”

Oproep
“Inwoners kunnen vanaf vandaag op zestien plaatsen gratis affiches met de vredesvlag afhalen. We vragen de mensen om ze op 21 september aan hun raam te hangen of om een vredesboodschap te verspreiden op sociale media met de #vredesvlag. Je kan de affiche ook gewoon downloaden op www.leuven.be/vrede. We hopen dat de Leuvenaars op 21 september massaal de vredesboodschap mee verkondigen!”

Dag van de Vrede
Maar niet alleen het stadsbestuur is actief bezig met het verspreiden van de vredesboodschap. “Waar inwoners nog een klein duwtje in de rug nodig hebben om 21 september niet onopgemerkt voorbij te laten gaan, is dat zeker niet het geval voor de Leuvense vredesorganisaties. Zij organiseren op 21 september om 15.00 uur een ‘Dag van de Vrede’ op de Grote Markt en ontvouwen er een grote vredesvlag. Ze zingen er samen vredesliederen en je zal er een petitie kunnen ondertekenen. De stad ondersteunt deze organisaties graag en wil hun vredesinitiatieven mee aankondigen”, aldus schepen Denise Vandevoort.

De ‘Internationale Dag voor de Vrede’ werd uitgeroepen door de Verenigde Naties (VN). De dag bestaat sinds 1981 en staat dit jaar in het teken van “Samen voor vrede: respect, veiligheid en waardigheid voor iedereen”.

Vredesgemeente
In 2010 werd Leuven officieel ‘Vredesgemeente’. Daarmee engageerde Leuven zich om op lokaal niveau te werken aan een cultuur van vrede en geweldloosheid. Leuven draagt op talrijke concrete manieren bij tot de wereldwijde beweging die toekomstige generaties wil behoeden voor de gesel van oorlog en geweld in al zijn vormen.

Hier zijn enkele voorbeelden daarvan:

  • Huldes aan zes (!) Leuvense vrouwen die de vrouwenraad sinds 2010 benoemde tot Vredesvrouw voor hun belangrijke bijdragen aan vrede, vrouwenrechten en ontwikkeling (zuster Jeanne Devos, prof. dr. Katlijn Malfliet, mevrouwen Lieve Snellings, Maria Donvil, Marianne van de Goorberg en Ria Convents);
  • ‘We zingen een dak op de wereld’ (kinderen zingen voor vrede en verdraagzaamheid);
  • Herinneringseducatie voor scholieren tijdens reizen naar Weimar en Buchenwald;
  • Oorlogsherdenkingen op 11 november met hulde aan de onbekende soldaat en de onbekende oorlogsvrouw;
  • Ereburgerschap van zuster Jeanne Devos;
  • Het videokunstwerk 'I am Milica Tomic';
  • Acties tegen partnergeweld;
  • Acties tegen geweld op school;
  • Herdenkingen van 100 jaar Groote Oorlog, inclusief een hele reeks activiteiten van de Leuvense vredesorganisaties;
  • Culturele samenwerking met de stad Neuss in het kader van vredeswerk, interculturele dialoog en diversiteitswerking in stedelijke context, samenwerking rond Vredesbeiaard Parkabdij.

Gratis affiches afhalen
De gratis affiches met vredesvlag zijn tot 22 september af te halen op volgende locaties: onthaal stadskantoor; afdeling diversiteit en gelijke kansen; balie toerisme en Tofsportloket stadhuis; Romaanse Poort; politie en preventiedienst Philipssite; jeugddienst; Bib Leuven, Heverlee, Kessel-Lo en Wilsele; buurtcentra Mannenstraat, Hoogland, Sint-Maartensdal en Wilsele-Dorp. Deze lijst vind je ook terug op www.leuven.be/vrede.